WHIPLASH O LA IMPORTANCIA DEL RITMO EN EL MONTAJE

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La película del joven director Damien Chazelle fué nominada y premiada en la mayoría de los principales festivales del pasado año y culminó su exitosa trayectoria con las cinco nominaciones en los Oscar a mejor guión adaptado, mejor película, mejor actor secundario, mejor sonido y mejor montaje; siendo premiada por las tres últimas categorías.

Además de por las estupendas interpretaciones de su pareja protagonista Whiplash destaca sin duda por su sonido y su montaje. Ambos elementos junto con el trabajo de cámara son el objeto de un interesante video ensayo realizado por el madrileño Robigo TV titulado “The rhythm of editing“.

El video analiza varias de las escenas de la cinta desde las perspectiva de los tres elementos anteriormente mencionados. El ensayo destaca en la tarea del montaje la importancia de ser fiel a lo que sucede en cada escena, lo que denomina “la emoción del momento” citando a Walter Murch en “In the blink of an eye“. Murch establece una cadena de reglas en orden de importancia bajo el nombre de “The rule of six” colocando como primera y más importante esta regla denominada “the emotion of the moment”. Otros de los conceptos que sirven como marco para su análisis son los conceptos “Lean forward attention” o “The rule of three” que es explicada de la siguiente forma:

“When going from one shot, to another (2nd shot) and back to the first shot (third shot), then the second shot will have an impact on the first shot which will make the audience see the third shot (altered first shot) different.”

Aquí teneís el ensayo.

Y como regalo el cortometraje original del que luego surgió la película.

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PHILLIP SEYMOUR HOFFMAN. A TRIBUTE.

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“Acting is so difficult for me that, unless the work is of a certain stature in my mind, unless I reach the expectations I have of myself, I’m unhappy. Then it’s a miserable existence. I’m putting a piece of myself out there. If it doesn’t do anything, I feel so ashamed. I’m afraid I’ll be the kind of actor who thought he would make a difference and didn’t. Right now, though, I feel like I made a little bit of difference.” 

Video editado por Caleb Slain.

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SOBRE STANLEY KUBRICK

“Stanley was the first director I worked with that found a way around perhaps the greatest obstacle a filmmaker faces; time. How does an artist create an environment for creativity — in an art form that demands a filmmaker to work like a factory worker on an assembly line? For Stanley, it meant living in and working in a place where he could stop, or at least slow down, the clock. I can’t speak for the size of productions he had on his other films, but on FMJ we had a crew smaller than many small budget independents I have worked on. He also owned much of the camera equipment we used on the film. We worked in locations that were very affordable, thus alleviating high production costs and allowing him more time to film in them. Because he was Stanley Kubrick, crew members and actors would work for reduced salaries for the chance to work with a master filmmaker. Each of these things have the effect of giving a filmmaker more time. Time allows the filmmaker to discover his film and the story he is telling. It allows them not to compromise. Arliss Howard, who played Cowboy told me a story a few years ago. On the final day of filming Stanley said to Arliss, ‘you’re going to miss me.’ ‘Yeah. Of course I’ll miss you’ said Arliss. ‘No. You’re going to miss me on every film you make after this one’ said Stanley. ‘You’re going to be working on a film and the director is going to say, ‘Cut! We got it. Lets move on’ and you’re going to miss me. You’re going to miss me because you’re going to know that he didn’t get it as good as it could be. And you’re going to miss me.’ Arliss said he hadn’t worked on a film since then where he didn’t miss Stanley for the reason he stated. Stanley created an environment where he could create a film, not shoot a schedule. Which is a massive achievement.Matthew Modine on Kubrick and His ‘Full Metal Jacket’ App

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BIRDMAN or THE UNEXPECTED VIRTUE OF IGNORANCE

Con este trailer se presentaba la última película de Alejandro Gonzalez Iñárritu. “Birdman or (The Unexpected Virtue of Ignorance) supone la vuelta a la primera linea del panorama cinematográfico de Michael Keaton encarnando precisamente a un actor que enfrenta los miedos propios de un interprete que trata de levantar una carrera profesional en claro declive.

Es la primera película en la que el director mejicano trabaja en clave de comedia. Para sumergir al espectador en el estado de tensión en el que se encuentra el personaje la cámara se sitúa muy próxima a los personajes y a la acción, con una gran movilidad entre los actores y a través de los espacios en los que la historia se desarrolla. Y decide hacerlo ademas de forma que todo la película parezca rodada en una sola toma, sin cortes.

En este video de la serie “Anatomy of a Scene” de The New York Times podemos hacernos una idea de todo esto con una escena comentada por el propio director.

Iñárritu no ha contado con su habitual director de fotografía y compatriota Rodrigo Prieto. Esta vez ha trabajado con Emmanuel Lubezki, conocido también como “el Chivo” otro director de fotografía mejicano que el año pasado fue premiado con el oscar a la mejor fotografía por su trabajo en “Gravity”. El proyecto supuso un interesante y difícil reto para Lubezki, en sus propias palabras “el ritmo en comedia viene no solo de buenos comediantes sino que también se consigue con un buen montaje, y no tener ningún corte era una de las ideas más locas que había oído nunca” 

La cámara elegida fue la Arri Alexa, en dos versiones distintas, la Alexa M, mas pequeña y ligera, operada “en mano” por Lubezki y la Alexa XT montada en el steadicam de Chris Haarhoff. Ambas cámaras fueron configuradas de una manera sencilla, sin matteboxes ni filtros, para poder estar lo más cerca posible de los actores. Las ópticas elegidas fueron un 18 mm de Leica Summilux y un 14 mm Arri/Zeiss Master Prime.

Si ya era difícil la planificación y la ejecución de las largas tomas de las que se compone la película, iluminar los escenarios en los que se sucede la película para otorgar toda la libertad de movimientos posibles era también un reto complicado. A excepción de tres HMI´s para simular la luz del día entrando por las ventanas, Lubezki y su gaffer Robert Sciretta decidieron usar en su mayoría lo que se conoce como “practical lighting”, a saber, iluminar con fuentes de luz que muchas veces vemos en plano, ya sean estos lamparas de mesa, tubos de fluorescencia, bombillas, etc; y apoyaron esta iluminación con el uso de LEDs. Todos estos elementos estaban conectados a varias mesas de dimerización para regular la intensidad de luz según convenía.

En esta recopilación de imágenes tomadas durante el rodaje de la película podemos ver trabajando a Iñárrutu, los actores, Lubezki y el resto del equipo.

El estreno de “Birdman or (The Unexpected Virtue of Ignorance)” en España está previsto para el 9 de enero del 2015.

Birdman official website.

TRAILER EXTRA

Emmanuel Lubezki es el director de fotografía habitual de Alfonso Cuarón y Terrence Malick.  En entradas anteriores de este blog dimos cuenta de alguno de sus trabajos con Malick. A principios de esta semana se publicó el trailer de la última película del director estadounidense “Knight of Cups” fotografiada de nuevo por el mejicano, y tiene muy buena pinta.

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Y…¿QUE HACE UN DIRECTOR DE FOTOGRAFIA?

Es más frecuente tener una idea mas o menos clara de la dirección, la interpretación o el maquillaje, conocer la labor de los guionistas, la tarea del compositor de una banda sonora o incluso de los encargados del vestuario pero entorno a la dirección de fotografía siempre se crea una atmósfera de duda.

Dicho brevemente con director de fotografía (Cameraman, director of Photography, D.o.P o cinematographer) nos referimos al responsable de encabezar el trabajo de un extenso equipo humano que fundamentalmente se encarga de las tareas de iluminación y de posicionamiento y movimiento, si procede, de la cámara. Este ha de consensuar con el director el lenguaje visual de la película y tomar decisiones en el tipo de iluminación y lo que se ve y cómo se ve a través de cámara para que el director junto al trabajo de los actores cuente de la manera mas efectiva y expresiva lo más importante de toda película, la historia.

Tomar decisiones adecuadas requiere un conocimiento extenso entorno a los medios técnicos disponibles y la mejor forma de utilizarlos para conseguir los mejores resultados posibles, tarea en la que la labor, la experiencia y la creatividad del equipo al completo es fundamental. No entendemos la labor del director de fotografía sin ese trabajo en equipo.

Para terminar este breve articulo sobre lo que es un director de fotografía os dejamos una pequeña parodia de un spot que la escuela efti realizó para promocionar sus cursos en dirección de fotografía y cuya narrativa giraba entorno a la pregunta que titula esta entrada. Una pieza quizás demasiado centrada en la labor individual y con un toque excesivamente épico.

Este es el original.

Esta la nueva versión.

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AUTOMATA / INHERENT VICE / NIGHTCRAWLER

A partir de ahora haremos de estas publicaciones dedicadas a los trailers algo más habitual, dedicando mensualmente una  a aquellos trailers de películas que por diferentes razones nos llamen la atención. Hoy os traemos tres trailers de tres películas.

El genero de la ciencia ficción es uno de nuestros preferidos así que el primero de ellos es el trailer de la película “AUTOMATA”.  Está dirigida por el español Gabe Ibáñez, producida y protagonizada por Antonio Banderas; y fotografiada por Alejandro Martinez. Fue rodada en España y Bulgaria y estrenada el pasado mes de septiembre en el Zinemaldia o festival de cine de San Sebastian.

AUTOMATA EN IMDBAUTOMATA WEBSITE

Paul Thomas Anderson es para alguno de nosotros el mejor director estadounidense contemporáneo.  Ya sé que esto puede sonar exagerado para muchos y que esto del cine es cuestión de gustos y opiniones. Esta es nada más que la nuestra.

Por primera vez en su carrera en el largometraje Anderson dirige un material que no sale de su pluma. En este caso adapta para la pantalla una novela de Thomas Pynchon ambientada en la soleada costa oeste estadounidense en los sesentas mas hippies. Detectives, policías, matones, millonarios, surfistas, drogas y psicodélias varias. El reparto es de lo mas ilustre encabezado por Joaquin Phoenix y Josh Brolin. En la fotografía, como es habitual en sus películas,  Robert Elswit.

INHERENT VICE EN IMDB INHERENT VICE WEBSITE

Por último el debut en la dirección de Dan Gilroy, un guionista habitual y hermano de Tony Gilroy director de películas como “Michael Clayton” o “The Bourne Legacy” esta última escrita por el propio Dan Gilroy. “Nightcrawler” se trata de un thriller cuyo argumento parece estar construido alrededor del mundo de los medios de comunicación y la ambición personal protagonizado por Jake Gyllenhaal, actor con una carrera mas que interesante. La fotografía nocturna de la ciudad de Los Angeles bajo la dirección también de Robert Elswit.

NIGHTCRAWLER EN IMDBNIGHTCRAWLER WEBSITE

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SOBRE ROBIN WILLIAMS

Mucho se ha hablado y escrito ya en las redes desde que el cuerpo sin vida de Robin Williams fuera hallado. El discurso popular comenzó con homenajes al actor y derivó en debates sobre la depresión y el suicidio en la sociedad contemporánea con argumentos en ocasiones más que discutibles.

La carrera cinematográfica de Williams no estaba en su mejor momento. Pero la magnitud de su carrera cinematográfica es indiscutible. Sus trabajos en películas como “Good Morning ,Vietnam“, “Dead poets society“, “Awakenings“, “The Fisher King” o “Good Will Hunting” nos parecen realmente notables.  En su haber cuatro nominaciones al Oscar, tres de ellas como actor principal, ganando en el año 1998; Doce nominaciones a los Globos de Oro, ganando seis; Ocho nominaciones a los Emmy, ganando en dos ocasiones.

El talento de Robin McLaurin Williams trascendía todos estos números. David Letterman, que compartió con el los comienzos de su carrera como “stand-up comedian” a finales de los setenta, comentaba  “…el resto de nosotros con nuestros chistes escritos eramos como el rocío de la mañana en el escenario, Williams era como un huracán“.

En el año 2001 James Lipton realizó una de sus famosas entrevistas en el Actor´s Studio a Williams. Durante noventa minutos gloriosos el huracán se desataba imprevisible con las preguntas de su anfitrión. Una buena muestra de aquello que impresionó a Letterman.

De todos lo que se escribió en los días posteriores a su muerte las palabras de Jim Meskimen nos han parecido las mas elegantes:

In Memory Of Robin Williams” by Jim Meskimen

They didn’t burn all the pianos
When Fredrick Chopin died

Didn’t outlaw oil paints
when Picasso took his final ride

No one put a stop to baseball
When Mickey Mantle’s time was up

Or banned all Russian novels
When Tolstoy went belly up

On Shakespeare’s death, nobody said
“Now hath arrived the day —

From this point hence let none dare
Put forth pen to write a play!”

We celebrate what’s left
By the departed, it’s our choice

Yet it does seem sacriligeous
To do Robin Williams’ voice

A voice that was designed to soothe,
Soft, deep tones that resonate

And cascade gently outward
From behind a smiling face

A voice that could accelerate
To catch up with the mind

Like shifting into overdrive
To not get left behind

A voice that could change character
Like seconds on a clock

Or hijack nationalities
For a spin around the block

Shift age, shift viewpoint, shift I.Q.,
Whatever’s not nailed down

Destroy, rebuild, destroy again,
A formidable clown

We’ll hear this voice in future times
In reruns on TV,

It will occupy the world wide web
Live on, digitally

We’ll hear its echoes come
From other mouths and other lips

In tributes and homages, and,
Like psychedelic trips

We’ll think the owner’s back again
With his familiar sound

But they’ll all be imitations —
Just an audible rebound

New jokes aren’t in the pipeline now,
Not that the well went dry —

But the jester who possessed this voice
Just chose to say goodbye

With the wealth of joy he left us
We should probably rejoice

But it’s hard to grasp we lost the guy
Who used to have this voice.

Una de las películas de Williams que más disfrutamos los niños de nuestra generación fue “Hook“. Peter Pan, el personaje que interpreta en ella, ha sido utilizado para explicar la personalidad del malogrado actor. Dicen los que le conocieron que Williams era como un niño. Esta fotografía de Irving Penn así lo atestigua.

Captura de pantalla 2014-08-18 a la(s) 11.28.40

FOTO DE IRVING PENN

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